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Principios activos de las plantas: concepto y aplicaciones

Introducción

A lo largo de los años, las diversas civilizaciones de la historia han usado diferentes sustancias para experimentar sensaciones (ya bien sea con sustancias estimulantes, sedantes o alucinógenas).

Debido a esto, en las diversas culturas ya se conocían qué plantas producían ciertos efectos. Incluso ciertos animales saben qué clase de sustancias les producen ciertos efectos psicotrópicos y las consumen a propósito sabiendo que van a experimentar sensaciones psicotrópicas, como ciertas especies de rumiantes con ciertas setas de características alucinógenas.

Debido a esto, en las diversas culturas ya se conocían qué plantas producían ciertos efectos. Incluso ciertos animales saben qué clase de sustancias les producen ciertos efectos psicotrópicos y las consumen a propósito sabiendo que van a experimentar sensaciones psicotrópicas, como ciertas especies de rumiantes con ciertas setas de características alucinógenas.

En este artículo se mostrarán algunos principios activos de algunas plantas, cómo funcionan dentro del organismo y con qué propósitos solían usarse en tiempos pasados y cómo se usan actualmente. Además, en algunos casos se verá que el consumo de este tipo de plantas es realizado por animales [5, 10].

Principios activos: concepto

El concepto de principio activo hace referencia a la composición química que presentan ciertas sustancias, que son las que causan la reacción en el organismo. Dicha reacción puede ser sedante, estimulante o psicotrópica, y tiende a actuar en uno o varios centros concretos.

Diversas plantas poseen diferentes principios activos, y desde antiguo los humanos las usaron para diferentes funciones terapéuticas; el estudio y el conocimiento de este tipo de plantas con diversas propiedades farmacológicas se llama “farmacognosia”.

Aunque estos principios activos procedentes de las plantas pueden usarse para multitud de funciones no relacionadas con el sistema nervioso (por ejemplo, para reducir inflamaciones o para potenciar el colágeno del organismo), pero este artículo tratará esencialmente de los principios activos que tienen una influencia directa en el sistema nervioso, dejando de lado aquellos que no poseen una influencia directa sobre el sistema nervioso [8, 12].

Algunos principios activos

A lo largo de la historia del estudio y la investigación de la composición química de los diferentes principios activos, se ha llegado a una clasificación que atiende a la estructura química y las propiedades derivadas de ésta:

  • Neurolépticos: Este tipo de sustancias actúan a modo de sedantes, reduciendo la actividad cortical.
  • Neuroanalépticos: Este tipo de sustancias actúan a modo de estimulantes, aumentando la actividad cortical
  • Neurodislépticos: Las sustancias que se engloban dentro de este grupo alteran la química del sistema nervioso produciendo alucinaciones.

Las diferentes plantas con propiedades psicotrópicas constan de diferentes principios activos. Algunos de los más conocidos son los siguientes:

Primer grupo

Del primer grupo, se pueden mencionar el opio y derivados (por ejemplo, la heroína, la morfina o la codeína), cuyo principio activo se obtiene de una planta conocida como adormidera, una flor emparentada con las amapolas y que actúa sobre unos receptores específicos de las neuronas (los conocidos como receptores mu) provocando una sensación de adormecimiento; las benzodiacepinas también actúan como sedantes del sistema nervioso, aunque actúan en unos receptores distintos a los de los opiáceos, teniendo su actividad en los receptores del neurotransmisor GABA (uno de los neurotransmisores más empleados para actividades inhibitorias del sistema nervioso) y causando esa sedación,

Los barbitúricos también se engloban dentro de este grupo y también actúan dentro de los receptores GABA, pero actúa de distinto modo a las benzodiacepinas, movilizando otros elementos a nivel intracelular y extracelular; la escopolamina también es otro principio activo de los que causan depresión en el sistema nervioso, actuando conjuntamente con otras sustancias depresoras y potenciando los efectos de éstas; por último, el alcohol es, tal vez, uno de los depresores del sistema nervioso más conocidos, causando alteraciones en los receptores de GABA y NMDA conjuntamente con otras alteraciones en el sistema dopaminérgico.

Segundo grupo

Del segundo grupo, se pueden mencionar a la cocaína y sus derivados, las cuales son unas sustancias que estimulan el sistema nervioso impidiendo que la dopamina sea recaptada dentro del sistema dopaminérgico, estando actuando en los circuitos neuronales de forma ininterrumpida; las anfetaminas son otras sustancias que también actúan como estimulantes del sistema nervioso, pero estas sustancias actúan modificando la actividad de los receptores de noradrenalina y dopamina, provocando esa estimulación actividad del sistema nervioso,

La nicotina es otro estimulante del sistema nervioso, actuando sobre unos receptores específicos nicotínicos (en los que interviene la acetilcolina) y que acaban derivando en una inicial liberación de GABA que luego deriva en liberación de dopamina, siendo clave en la adicción al tabaco; por último, las xantinas (sustancias tales como la cafeína, teobromina y teofilina) son otro grupo de sustancias estimulantes del sistema nervioso, actuando en receptores dopaminérgicos y de adenosina, modificando la actividad de la adenosina y haciendo que así la dopamina pueda actuar estimulando el sistema nervioso central.

Tercer grupo

En el tercer grupo podemos encontrar a, por ejemplo, la marihuana, actuando en los receptores cannabioides del sistema nervioso, causando alteraciones en la percepción de la realidad y del entorno que percibe el sujeto; los hongos alucinógenos, que poseen sustancias tales como la psilocibina, psilocina y baeocistina, que actúan en los receptores muscarínicos provocando sensaciones alucinógenas de diversa índole (son de las primeras drogas usadas por los humanos) en las personas.

La planta de peyote, poseedora de la mescalina, actúa sobre receptores serotoninérgicos del sistema nervioso y que permite la intoxicación y posterior alucinación por parte del sujeto; el LSD (dietilamida de ácido lisérgico) es otra sustancia alucinógena usada con fines recreativos y que también actúa en los receptores serotoninérgicos provocando alucinaciones en las personas que la consumen; por último, la bufotemina es otra sustancia que se obtiene tanto de plantas como de animales (sapos) y que también actúa sobre los receptores serotoninérgicos, provocando también efectos alucinógenos en las personas [1, 3, 6, 7, 9, 11, 13].

Usos de algunos de estos principios activos

Las investigaciones acerca de los diferentes principios activos han originado diferentes modos de administración y elaboración de fármacos basados en estos principios activos. Se requiere un largo tiempo de investigación para comprobar cuáles son sus efectos, cuáles son sus dianas y con qué otros compuestos deben reaccionar para poder fabricar un fármaco apto para tratamientos. Por ejemplo, algunos de los medicamentos para tratar la hiperactividad en pacientes vienen derivados de las anfetaminas, puesto que el sistema nervioso de esos individuos necesita un aporte extra de actividad para poder funcionar. Por otro lado, sustancias derivadas del opio son útiles como anestésicos tales como la morfina.

El otro uso que se suele hacer de estos principios activos es el uso recreativo. Desde tiempos antiguos, la humanidad ha estado consumiendo sustancias cuyos efectos en la consciencia variaban en función de la sustancia; desde viajes espirituales hasta usos rituales en ceremonias especiales. Se ha visto, además, que es algo compartido por distintas civilizaciones a lo largo de los siglos, por lo que además de usarse como ocio y recreación, también puede ser concebida como unas sustancias usadas para rituales de diversa índole [4, 14].

Conclusiones

Los principios activos son unos compuestos químicos que pueden llegar a ser muy útiles para la elaboración de medicamentos que mejoren las condiciones de vida de las personas, sobre todo en el terreno psicológico.

Continuar en la investigación y en el descubrimiento de nuevas propiedades de los principios activos ayudará a mejorar la capacidad de elaborar nuevos fármacos y actuar con mayor eficacia en los centros clave de las diferentes enfermedades [2].

Referencias bibliográficas

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  3. Fabricant, D. S., & Farnsworth, N. R. (2001). The value of plants used in traditional medicine for drug discovery. Environmental health perspectives, 109(Suppl 1), 69.
  4. Goodman, J., Sherratt, A., & Lovejoy, P. E. (Eds.). (2014). Consuming habits: drugs in history and anthropology. Routledge.
  5. López Cruz, L., Pardo, M., Dosda, A., Salomone, J. D., & Correa Sanz, M. (2011). Comparación de dosis altas de las metilxantinas cafeína y teofilina en efectos motores y ansiogénicos: estudio en modelos animales.
  6. Noguera, C. A. (2016). Necesidad de establecer mandamiento de prisión preventiva en contra de las personas inmersas en escala mínima de sustancias sujetas a fiscalización (Bachelor’s thesis).
  7. Phillipson, J. D. (2007). Phytochemistry and pharmacognosy. Phytochemistry, 68(22-24), 2960-2972.
  8. Sáez, J. A. L. (2017). Los alucinógenos. Los libros de la catarata.
  9. Tolu, S., Eddine, R., Marti, F., David, V., Graupner, M., Pons, S., … & Zemdegs, J. (2013). Co-activation of VTA DA and GABA neurons mediates nicotine reinforcement. Molecular psychiatry, 18(3), 382.
  10. Torres Bares, C., & Escarabajal Arrieta, M. D. (2005). Psicofarmacología: una aproximación histórica. Anales de psicología, 21(2).
  11. Villegas Bruguera, E. B. (2015). Estudio autorradiográfico de las alteraciones de los receptores N-metil-D-aspartato (NMDA) del glutamato en el sistema nervioso central en consumidores crónicos de alcohol
  12. Vinatoru, M. (2001). An overview of the ultrasonically assisted extraction of bioactive principles from herbs. Ultrasonics sonochemistry, 8(3), 303-313.
Germán Albeleira

Germán Albeleira

Licenciatura en Psicología. Máster en Neurociencias.

Cartografía cerebral

Cartografía cerebral: presente y futuro

Introducción

Estamos creando el mapa de nuestro cerebro, como cuando descubrimos América. BRAIN (acrónimo en inglés de Investigación del Cerebro mediante Neurotécnicas Avanzadas e Innovadoras) y el europeo Proyecto Cerebro Humano.

El papel de Brodmann

Un pionero en la creación de un mapa cerebral fue el médico alemán Korbinian Brodmann(1868-1918). Basado en la anatomía de la corteza creó un mapa de la misma identificando 47 regiones basado en elementos funcionales y microestructurales.

Tenía el convencimiento que cada área citoarquitectónica constituía un órgano que cumplía una función determinada. Adepto a las teorías evolucionistas de Darwin distinguió una corteza cerebral filogenética más antigua (paleo corteza) y una más reciente (neocorteza), comparó las distintas áreas entre diferentes mamíferos dándole una misma numeración a áreas homólogas.

¿Actividad neural y conductas específicas?

Necesitamos poder relacionar la actividad de las neuronas con conductas específicas. Poseemos la tecnología para medir la actividad de neuronas individuales en humanos vivos,pero para estudiar los circuitos tenemos que monitorear simultáneamente la actividad de miles o incluso millones de neuronas.

En la medida que logremos nuevas tecnologías que consigan este fin lograremos encontrar patrones de actividad cerebral que se asocien con trastornos psiquiátricos y neurológicos.

Podremos entonces con el avance de estas técnicas asociar la actividad del cerebro con rasgos que identifiquen nuestra personalidad. La forma cómo interactúan neuronas individuales entre si dan lugar a propiedades emergentes.

Prototipos

Existen prototipos basados en sensores eléctricos capaces de medir la actividad de decenas de miles de neuronas. Además se están desarrollando técnicas biológicas para visualizar la actividad de neuronas vivas. Una de ellas consiste en modificar genéticamente a las neuronas para que emitan luz fluorescente con la entrada de calcio a la célula, la emisión de luz indicaría que está activa.

Luego esta luz sería tomada por un microscopio especialmente diseñado para este fin. No solo se dispondrían chips para detectar la actividad de las neuronas sino también chips para activarlas. Estos dispositivos podrían modificar la conducta al activar determinados circuitos neuronales.

En la medida que tengamos nuevos métodos con mayor definición aumentará la cantidad de datos que deberemos manipular, por lo cual deberemos desarrollar  tecnologías novedosas en cuanto al hardware y software que puedan manejar tanta información.

Un desafío en el que la inteligencia artificial nos ayudará a encontrar patrones para cada caso de estudio. Los datos obtenidos de digitalizar la actividad de un cerebro humano serán comparables con la totalidad de contenidos digitales de la actualidad.

Proyecto Cerebro Humano

Un proyecto desafiante en cuanto al volumen de datos requeridos es el proyecto Cerebro Humano europeo, cuyo objetivo es crear una simulación del cerebro en tiempo real para interactuar con ella.

Las supercomputadoras actuales se verían  colapsadas por tremendo volumen de informes provenientes de distintas regiones del cerebro. Estos retos nos obligan a desarrollar nuevos lenguajes de programación que permitan comprimir información para aumentar la eficiencia delos superordenadores.

El desarrollo de nueva instrumentación que nos proporcionará la posibilidad de  visualizar en forma simultánea la actividad de millones de neuronas solo será posible con el trabajo mancomunado e interdisciplinario a nivel mundial.

En la actualidad utilizamos la Resonancia Magnética funcional (RMf) que mide las propiedades magnéticas de los átomos de hidrógeno que componen el agua logrando medir la irrigación sanguínea.

Dado que las neuronas con mayor actividad necesitan mayor irrigación sanguínea este sería un indicador indirecto de la actividad cerebral. Por su parte, otra tecnología conocida como Magnetoencefalografía(MEG) permite medir en forma directa la actividad neuronal dado que detectan los diminutos campos magnéticos que generan las neuronas al activarse.

Una variante dela RM es la imagen por tensor de difusión (ITD). Esta técnica mide el movimiento de las moléculas de agua en el cerebro permitiendo visualizar la fibra nerviosa en la sustancia blanca. Los largos axones conectan áreas cerebrales.

Estas vías resultan decisivas en numerosas funciones cerebrales, de ahí la importancia de conocerlas en detalle utilizándose para el diagnóstico de algunas enfermedades neurológicas. Este estudio funcional puede combinarse con estudios anatómicos ayudando a cartografiar las distintas vías de comunicación en el cerebro.

El atlas tridimensional

Un interesante proyecto consistió en realizar un atlas tridimensional de la actividad genética cerebral. Se cartografió cuales genes se hallaban activos en cada área del cerebro.

Entre los humanos, a pesar de nuestras diferencias, los patrones de actividad genética son casi idénticos. Al comparar con otros mamíferos se observó que los patrones en ratones difieren notablemente de los humanos.

En los primates, en cambio, son similares por lo que las diferencias con ellos residen fundamentalmente en la conexión entre neuronas y no en la expresión genética.

Denominamos conectoma a un mapa de las conexiones de las neuronas del cerebro, su producción y estudio se conoce como conectómica.

El proyecto conectoma humano promete brindar un diagrama estructural del cableado cerebral. Esta nos dará la base para conocer las propiedades emergentes que se generan al conectarse las neuronas, donde el todo no es la mera suma de las partes.

Podremos comprenderlos circuitos neuronales asociados a trastornos como el Alzhéimer,Párkinson,autismo, esquizofrenia etc. Necesitamos conocer las anomalías en los circuitos para poder tener un tratamiento eficaz.

Los numerosos avances en los diversos métodos para obtener imágenes cerebrales en tiempo real proporcionarán información para la detección temprana de diversas enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer o Párkinson.

Inclusive permitirá conocer rasgos de la personalidad de cada persona. Los escáneres cerebrales de niños darán la posibilidad de realizar pronósticos personalizados de futuras capacidades cognitivas como facilidad para aprender idiomas o matemática.

Nos podrán pronosticar predisposición a adicciones u otros trastornos como los relacionados con la ansiedad.

¿Un futuro lejano?

En un futuro cercano los escáneres cerebrales nos ayudarán en muchos ámbitos más allá de la salud. Podremos detectar patrones en reclusos que predicen la probabilidad devolver a delinquir, como también podrán servir como un detector de mentira.

Algunos tribunales en diversos países están empezando a admitir estos estudios como evidencias. Aún no son suficientes para inculpar como única evidencia pero pueden ayudar en el proceso judicial.

La convergencia de diversas tecnologías con el objetivo de poder ver nuestro cerebro en vivo,tanto en su anatomía como funcionamiento, generarán cambios revolucionarios que no solo se aplicarán en el ámbito de la salud.

Asimismo revolucionará la justicia, la educación, la psicología etc. permitiendo el desarrollo de nuevas tecnologías que impactarán fuertemente en nuestras vidas.

Referencias bibliográficas

  1. Cohen, M et al. (2008) Connectivity-basedsegregation of the human striatum predicts personality characteristics. Neuroscience.Vol. 12, págs. 32-34
  2. Hawrylycz M. et al. (September 2012.Ananatomically comprehensive atlas of the adult human brain transcriptome.Nature, vol. 489, págs. 391. 399.
  3. Helmstaedter M. et al. (2013). Connectomics reconstructions of the inner plexiform layer in the mouse retina. Nature, vol.500. Pags. 168-174.

Daniel Pozzi

Daniel Pozzi

Biólogo especializado en Neurociencia.

Sustratos neurales

Sustratos Neurales de las diversas corrientes de pensamiento

Introducción

Las distintas escuelas que han ido surgiendo en la psicología a lo largo de sus años como disciplina científica han intentado demostrar con estudios experimentales la validez de sus modelos; en muchos casos, se han recurrido a estudios relacionados con técnicas de neuroimagen o de registro de la actividad cortical para sustentar sus postulados.

En el presente artículo se pondrán algunas de las corrientes más importantes dentro de la psicología del aprendizaje y el pensamiento (conductismo, constructivismo, cognitivismo y conexionismo) y cuáles son las evidencias que presentan en cuanto a cambios y modificaciones en la estructura cortical para sostener sus tesis y sus postulados principales.

Como en muchas otrasciencias, ningún modelo puede explicar de forma completa lo que acontece en elsistema nervioso de un individuo, con lo cual hay que entender que muchos delos postulados propuestos dentro de un modelo pueden no ser sustentados por laevidencia científica y que otros modelos lo expliquen mejor [6,7,9].

Sustratos neurales del conductismo

En el conductismo se propone un estudio y un acercamiento científico de la conducta sobre manifestaciones observables y cuantificables. Las respuestas son registradas y, para que haya cambios en el repertorio conductual, es necesario que haya cambios en las redes neuronales.

Las primeras aproximaciones científicas dentro de esta corriente psicológica las desarrolló Pavlov, en el contexto de la reflexología rusa; partiendo de investigaciones de autores anteriores a él, estudió la actividad de los reflejos en perros. Con ellos estudió los reflejos incondicionados (los que se desencadenan sin aprendizaje previo) y los reflejos condicionados (los adquiridos por aprendizaje de asociación de estímulos), valiéndose de señales acústicas y comida. Estos experimentos le sirvieron para establecer que los reflejos son respuestas básicas conductuales, pero que para la supervivencia de los individuos hace falta un procesamiento superior, ubicado en los hemisferios corticales.

¿Resultados a favor?

Siguiendo los resultados obtenidos por Pavlov, los autores Melzac y Casey desarrollaron un diagrama quedescribe una vía conocida como “Vía de estímulo ascendente”: Partiendo de losreceptores ubicados en el cuerpo del individuo, la información viaja hasta lamédula espinal y, en función del tipo que sea, irá directamente a estructurasmás básicas para una respuesta rápida o, en otros casos, relevo sensorial en eltálamo o sistema límbico para acabar en la corteza cerebral y elaborar larespuesta. Por ejemplo, la aversión condicionada al sabor o el condicionamientopalpebral. En el primer caso, se condiciona en un primer y único ensayo unrechazo a un sabor concreto porque está asociado a un estímulo aversivo y seconsigue al momento; en el segundo caso, también se condiciona de formabastante rápida la respuesta de parpadeo ante una luz que se junta a un soplidoen los ojos. Son, en ambos casos, reflejos aprendidos que necesitan dotarse designificado para los individuos (en principio no lo tienen) y que consiguencondicionarse rápido. 

En lo que respecta a losestudios desarrollados en Estados Unidos, las investigaciones y aportaciones deWatson y Skinner siguen esta misma línea de aprendizaje de estímulos yrespuestas a éstos, añadiendo este último el concepto de refuerzo para hacerque ciertas conductas se repitan o no en el tiempo. Al circuito deestímulo-respuesta se le suma uno adicional en el que se presentan los castigoso refuerzos existentes en el repertorio conductual, estando involucradas áreascomo el estriado dorsal (refuerzo) y la ínsula (castigo) [2,11,12,20,21,23].

Sustratos neurales del constructivismo

En el constructivismo, la información que se maneja en los procesos mentales del sujeto se organiza e interpreta en función de la experiencia y las capacidades de éste y, de esta manera, se obtiene y se integra nueva información trabajada.

Uno de los principales representantes de esta corriente es Hermann von Helmoltz, cuyas investigaciones llevaron a la idea de que dentro del individuo se configuran las diversas redes y entramados que otorgan al sujeto la capacidad de percibir de un modo u otro lo que le rodea en su entorno. Dependiendo de cómo el sujeto perciba (investigaciones de Titchner, por ejemplo, han hipotetizado fórmulas y procesos para entender las sensaciones y los pensamientos de los sujetos) se relacionará de un modo u otro.

En este modelop sicológico se necesita la intervención de estructuras altamente especializadas, como áreas de asociación, ya que es necesario integrar todas las señales que lleguen hasta el sistema nervioso y poder articularlas de modo que tengan sentido para la persona [8,10,14].

Sustratos neurales del cognitivismo

Con respecto al cognitivismo, en este modelo de aprendizaje de la psicología se plantea que la maduración y los procesos mentales de los sujetos son los que condicionan cómo se procesa la información y cómo ello repercute en el sujeto.

Las investigaciones de Jean Piaget y los diferentes estadios que estableció a partir de ellas (sensoriomotriz, preoperatorio, operaciones concretas y operaciones formales) permitieron comprender que, dependiendo de la edad del sujeto (posteriormente sería incorporado un nuevo estadio, el post-formal), éste será capaz de hacer unas tareas u otras, o aprender mejor unas cosas que otras.  

Del mismo modo, la popularidad del concepto de “engrama” ha hecho que se aborde y se estudie mejor la psicología cognitiva. Bajo este concepto se engloba un patrón de redes de neuronas que permanecen juntas y se activan ante determinados estímulos. Para que puedan mantenerse en el tiempo, es necesario que se repita y haya constancia a lo largo del tiempo.

Otra de las grandesaportaciones se refiere al aprendizaje de habilidades, resultando en elestablecimiento de tres fases: Cognitiva, asociativa, autónoma. En las primeras fases el rol de la corteza cerebral es mayor que en la autónoma, quedando comoestructura importante los ganglios basales, encargados de las funcionesautomáticas que somos capaces de realizar [4,13,16,22].

Sustratos neurales del conexionismo

En el conexionismo sehace hincapié en cómo las diferentes redes, conexiones neuronales y regionescorticales condicionan la interacción del sujeto con el entorno. Se toma como ejemplo el ordenador y conceptos como las conexiones en paralelo y ladistribución de la información.

Todo esto sirve para ajustar las conexiones neuronales en función de las capacidades del sujeto y de lo que necesite aprender en un determinado momento.

Este modelo, además,tiene apoyo experimental gracias a los experimentos de Hebb en lo referente a descargas sincronizadas de diferentes conjuntos de neuronas. Sus investigaciones han demostrado que las asambleas celulares que se originan ante ciertos estímulos concretos crean grupos de neuronas que se juntan y descargan juntas ante ese estímulo.

Otras investigaciones de otros autores han estudiado estructuras como el cerebelo o el hipocampo, y han demostrado que los procesos de asociación de neuronas existen también allí, y son capaces de establecer procesos en ese individuo [3,15,18,19].

Conclusiones

Cada modelo de las diferentes escuelas del aprendizaje tiene soporte científico que la avala en lo concerniente a actividad neuronal. Para los diferentes procesos de aprendizaje,es mejor un modelo u otro en función de lo que se vaya a estudiar y analizar y de los resultados dados.

Se hace necesario para el abordaje científico de la disciplina científica del aprendizaje es un marco integrados de las diferentes teorías que permita, con una o con otra, estudiarlas diferentes características del aprendizaje humano [1,5,17].   

Referencias bibliográficas

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Germán Albeleira

Germán Albeleira

Licenciatura en Psicología. Máster en Neurociencias.

holismo vs localizacionismo

Holismo vs Localizacionismo

Introducción

En la ciencia es frecuente ver discusiones acerca de diferentes posturas, con estudios que avalan una posición en detrimento de la otra y que ayudan a favorecer el crecimiento de la investigación. En el caso de la neurociencia, psicología y estudios del sistema nervioso y de la conducta humana, ha habido polémica y discusión acerca de si el cerebro funciona de forma conjunta para poder realizar las conductas o si, por el contrario, hay regiones que se dedican única y exclusivamente a funciones concretas (en una especie de modelo de compartimentos estanco de las regiones).

Uno de los debates más interesantes que hay en la historia reciente (aunque lleva existiendo desde hace muchos años) de la neurociencia es el existente entre las posiciones holista (que defiende que el cerebro funciona en conjunto para ejecutar las diferentes conductas y procesos cognitivos) y localizacionista (cada área concreta del cerebro corresponde con una conducta específica), con multitud de estudios y postulados a favor y en contra.

En este artículo se expondrán las ideas y nociones básicas y las defensas que presentan ambas posiciones para poder entender mejor el debate de ambas tendencias de la neurociencia y, de este modo, cualquiera podrá apoyar con mayor conocimiento una postura o la otra [10,11].

Holismo

El significado de la palabra “holismo” hace referencia a un abordaje de los análisis en una perspectiva global, tratando de integrar todos los factores a tener en cuenta en el estudio en su conjunto.

En lo concerniente a la neurociencia, la perspectiva holista considera que el cerebro no es un sistema de compartimentos estanco, con funciones claramente delimitadas en las diferentes regiones del sistema nervioso. Por el contrario, aboga por un abordaje de las funciones del sistema nervioso (sobre todo de la corteza cerebral) en el todo el cerebro funciona de forma conjunta para realizar las acciones, existiendo para ello diversas regiones que de forma conjunta llevan a cabo las conductas que posee el individuo.

Las aportaciones de Wernicke

En esta corriente podemos encontrar las investigaciones del científico Wernicke, al comprobar en sus estudios que las funciones cognitivas más complejas no pueden encuadrarse dentro de una región concreta del cerebro, sino que deben activarse varias regiones corticales para poder llevar a cabo ese proceso.

La contribución de Luria

Posteriormente, el científico Alexander Luria desarrollaría una teoría en la que plantea que existen diversos niveles en lo que a conductas complejas se refiere tales como el pensamiento, el lenguaje o la memoria. Según los estudios realizados por el investigador soviético, procesos psíquicos superiores que son muy complejos (como los citados previamente: pensamiento, lenguaje y memoria) y que requieren la interacción de varios procesos básicos previos.

Los principales puntos a favor de esta tendencia son que los procesos psicológicos complejos no pueden ser definidos mediante una simple localización en un mapa cortical, sino que necesitan diversos componentes para poder ser funcionar en condiciones. Por otra banda, el establecimiento de nódulos y redes neurales para fortalecer estos procesos cognitivos abarcan diversas regiones corticales que se comunican entre sí para funcionar correctamente. Adicionalmente, varios estudios de registro de actividad cortical y neuroimagen detectan que realmente acontece así, que varias partes de la topografía cortical presentan gran actividad simultánea cuando se llevan a cabo tareas de cierta complejidad cognitiva [2,5,9].

Localizacionismo

La perspectiva localizacionista propone un análisis de la neurociencia y del estudio del sistema nervioso ubicando diferentes funciones que los organismos realizan en diferentes regiones, estableciendo de este modo una lógica de conducta vinculada a una parte concreta del sistema nervioso.

Gall y el Localizacionismo

En muchos aspectos puede recordar a la antigua disciplina, hoy en día desacreditada, conocida como frenología. De hecho, el frenólogo Gall fue un gran aporte para la postura localizacionista al considerar que se podían predecir las actitudes y las conductas de las personas en función de qué regiones estuviesen más desarrolladas en sus cráneos. En su tratado de frenología publicado a principios del siglo XIX establecía que se podía saber cómo era la personalidad de alguien dependiendo de las medidas de varias partes de su cráneo.

¿Cuál fue el papel de Broca?

Investigaciones y aportaciones como las de Broca en el siglo XIX y el estudio de su paciente que era incapaz de hablar debido al daño ocurrido en el lóbulo frontal (concretamente en el área que, posteriormente, sería bautizada como área de Broca) o la de Lashley, destruyendo tejido cortical en búsqueda del engrama, sirvieron para establecer que ciertos procesos cognitivos no pueden darse si se destruye una región concreta del cerebro.

Esta postura tiene un punto a favor importante, y es que aportaciones como las hechas por Broca revelan que hay áreas que son primordiales para que ciertos procesos psicológicos puedan darse porque, de otro modo, con la ausencia de esa área es imposible que se den. No obstante, esta postura no sirve para explicar procesos cognitivos de carácter más complejo que pueden darse en personas que pueden tener grandes afectaciones en su sistema nervioso [1,4,8,12].

Debate de ambas posturas

Existe en el ámbito científico una disputa entre ambas posturas que se van sustentando y defendiendo en estudios, con argumentos a favor y en contra, la postura a defender y la antagonista respectivamente. Lo que parece cierto, tras varios años de estudios y avances científicos, es que ninguna de ellas puede explicar todos los fenómenos que acontece en el sistema nervioso.,

Con respecto a la defensa que hay de la postura holista: Los procesos superiores de la cognición difícilmente pueden ser entendidos o explicados con una simple ubicación de regiones, al necesitar éstos de la actuación de varios factores que les hagan funcionar en condiciones.

Con respecto a la defensa que hay de la postura localizacionista: Procesos psicológicos simples pueden ser entendidos perfectamente bajo este modelo, puesto que no es necesario mayor nivel de complejidad a la hora de desempeñar conductas de carácter simple.

Como puede apreciarse, las investigaciones que se han ido haciendo a lo largo de toda la historia de la psicología, y de las neurociencias en general, revelan que ambas posturas tienen su parte de verdad, pero también presentan limitaciones; y parece que ambas teorías, en lugar de ser planteadas como antagónicas, sería mejor plantearlas en clave de complementarias.

Conclusiones finales

Ambas posturas tienen argumentos para sostenerse, pero también presentan carencias porque no son capaces de explicar todo lo que acontece en los procesos cognitivos del sistema nervioso y, por ende, son teorías incompletas.

La postura que salga vencedora en los próximos años de esta disputa tendrá que ser capaz de poder explicar todos los procesos cognitivos posibles. No obstante, parece que ninguna de ellas por sí sola puede explicarlo todo a pesar de todos los años de investigación que hay, con lo cual una visión integradora de ambas parece ajustarse mejor a la realidad científica [3,6,7].

Referencias bibliográficas

  1. Bunzl, M., Hanson, S. J., & Poldrack, R. A. (2010). An exchange about localism. Foundational issues in human brain mapping, 49-54.
  2. Catani, M., Dell’Acqua, F., Bizzi, A., Forkel, S. J., Williams, S. C., Simmons, A., … & Thiebaut de Schotten, M. (2012). Beyond cortical localisation in clinico-anatomical correlation. Cortex, 48(1262-0087).
  3. Goldstein, M. A., & Silverman, M. E. (2005). Neuropsychiatric assessment. Psychiatric Clinics, 28(3), 507-547.
  4. Josselyn, S. A., Köhler, S., & Frankland, P. W. (2017). Heroes of the Engram. Journal of Neuroscience, 37(18), 4647-4657.
  5. Lamdan, E., & Yasnitsky, A. (2013). “Back to the future”: toward Luria’s holistic cultural science of human brain and mind in a historical study of mental retardation. Frontiers in human neuroscience, 7, 509.
  6. Nazarova, M., & Blagovechtchenski, E. (2015). Modern Brain Mapping–What Do We Map Nowadays?. Frontiers in psychiatry, 6, 89.
  7. Roche, R. A., Commins, S., & Dockree, P. M. (2009). 1 Cognitive neuroscience: introduction and historical perspective. Pioneering studies in cognitive neuroscience, 1-18.
  8. Ross, E. D. (2010). Cerebral localization of functions and the neurology of language: Fact versus fiction or is it something else?. The Neuroscientist, 16(3), 222-243.
  9. Stahnisch, F. W., & Hoffmann, T. (2010). Kurt Goldstein and the neurology of movement during the interwar years. Projekt Verlag, Bochum/Feiberg.
  10. Stoll, J. D. (2014). Dichotomies of the Mind-Brain Debate.
  11. Velásquez, N. L. (2015). Ejes de discusión entre holistas y localizacionistas en torno a las funciones cerebrales. VOLUMEN 5, NÚMERO 2, 5(2), 65.

Germán Albeleira

Germán Albeleira

Licenciatura en Psicología.
Máster en Neurociencias.

Sesgos cognitivos: definición, tipos y relación con la Neurociencia

Sesgos cognitivos: definición, tipos y relación con la Neurociencia

Introducción

Los seres humanos presentamos una serie de sesgos cognitivos que nos ayudan a defendernos ante los diversos conflictos que se presentan en su vida. Éstos son importantes, puesto que ayudan a tomar ciertas decisiones en situaciones de incertidumbre o pueden ayudar a propagar mejor ciertas ideas; de hecho, agilizan y facilitan la labor cognitiva de la persona.

Debido a que, como especie, requerimos un repertorio de conductas amplio y variado para poder sobrevivir, el aprendizaje y la experiencia condicionará nuestras capacidades y nuestras respuestas ante determinados eventos y entornos.

Para poder entender cómo funcionan los sesgos en las personas, cómo las personas pueden optar a una respuesta en detrimento de las otras o cómo se pueden establecer ciertos prejuicios, es necesario entender cómo funciona el sistema nervioso (y más concretamente, el cerebro) y cómo tiende a preferir ciertas opciones u opiniones que se le plantean. Es posible actuar en las estructuras que generan esos procesos y moldear el repertorio conductual para escoger una respuesta más adecuada [3,4,7].


Concepto de sesgos cognitivos

Bajo el concepto de sesgos cognitivos se agrupan una serie de predisposiciones y prejuicios que tienen las personas y que les hacen decantarse por unas opciones en detrimento de otras a lo largo de su vida. Esta serie de nociones que tienen las personas son las que le sirven para sobrevivir o tomar decisiones correctas.

Todos ellos corresponden con una actividad cortical encargada de analizar las diferentes opciones; para poder tomar una toma de decisiones adecuada, lo primero que se establece es qué es lo que se quiere hacer, seguidamente establecer un marco que conceptualiza el problema en sí, se generan las alternativas, éstas son valoradas y luego se prueba una para ver si da resultado o no. Aunque son las estructuras corticales superiores las encargadas de ejecutar una decisión ante dicha situación, otras estructuras subcorticales como la amígdala (involucrada en las emociones) también tienen su involucración porque son capaces de condicionar, tanto para reforzar una respuesta como para no emitir una respuesta concreta.

Esta serie de pasos son importantes para poder tomar una alternativa que satisfaga las demandas de la persona, puesto que se quiere evitar en la medida de lo posible cometer errores y lograr el objetivo [8,11].


Tipos de sesgos cognitivos

Existen diferentes tipos de sesgos cognitivos que afectan a nuestra toma de decisiones. Abarcan diversas situaciones y pueden presentarse para solventar, de diferentes maneras, diferentes situaciones. Algunos de los más estudiados son:

  • Retrospectivo o sesgo a posteriori: En este tipo de sesgo los eventos que han pasado hace tiempo son vistos como algo que se podía alterar o predecir en ese mismo momento de acontecer, sin valorar que podrían haber mediado otras circunstancias que condujeron a ese evento.
  • Correspondencia o error de atribución: En este sesgo lo que acontece es que se enfatizan experiencias personales, explicaciones dadas y acciones personales que se realizaron en un cierto momento.
  • Confirmación: Sesgo caracterizado por buscar información que confirma ideas preconcebidas, prejuicios u opiniones que posee una persona en lugar de buscar información que contradiga o cuestione dichas creencias previas.
  • Autoservicio: Este sesgo se caracteriza por una exigencia, por parte de la persona que lo tiene, de exigir mucho más ante los éxitos que ante los fracasos. Además, también tiene su intervención cuando se usan para usar en beneficio propio información ambigua.
  • Falso consenso: En este sesgo se atribuyen creencias y costumbres propias como algo socialmente generalizado y aceptado.
  • Memoria: El sesgo en cuestión se caracteriza por fallos y lagunas existentes en la memoria que distorsionan los recuerdos y las ideas que la persona posee.
  • Representación o representatividad: Sesgo en el que, partiendo de una premisa que es errónea, se cree que ocurrirá más probablemente un evento que otro que no cuadra con las creencias previas.

Sesgos heurísticos

Un tipo de sesgos bastante investigados y estudiados son los heurísticos. Éstos pueden definirse como una especie de atajos cognitivos mediante los cuales las personas activan determinadas respuestas automáticas ante situaciones muy concretas. Estos atajos cognitivos presentan algunos problemas porque ante una situación concreta se puede tener una respuesta automática que en cierto momento (o ante otras circunstancias) puede no ser la más adecuada, y entonces habría que desestructurar la respuesta automática en detrimento de una respuesta nueva que se ajuste mejor a las demandas de la situación [1,6,9,12].

Neurociencia en la toma de decisiones

La toma de decisiones tiene que ver con una actividad esencial del córtex frontal, en concreto ciertas regiones que están implicadas en la flexibilidad cognitiva y en el cambio de acción en un momento dado.

Dentro de todo el entramado que es el córtex frontal, hay una región bastante conocida, investigada y estudiada que se conoce como prefrontal dorsolateral. Dicha región se encarga de funciones ejecutivas tales como cambio de respuesta ante un entorno con diferentes demandas o razonamientos ante lo que se le plantea en una situación concreta. El daño en esta región puede causar que las personas no sean capaces de flexibilizar su comportamiento y tengan un patrón de comportamientos fijos al margen del cambio de demandas de la situación y del entorno.

Otro sistema encargado de modular la toma de decisiones es el sistema involucrado en las emociones; circuitos neuronales implicados en las emociones pueden condicionar la futura decisión: Las emociones negativas (ira, miedo…) tienden a condicionar las decisiones haciendo que éstas sean más conservadoras y menos arriesgadas. Las emociones positivas, al contrario, funcionan de tal modo que condicionan para no emitir determinados tipos de respuestas ante ciertos eventos.

También es importante tener en cuenta los mecanismos de memoria para poder seleccionar una alternativa adecuada para tomar las decisiones pertinentes; la memoria a largo plazo sirve para almacenar conocimientos y vivencias que ha experimentado esa persona a lo largo de su vida, y puede servir de ayuda para saber cómo ha sido el éxito o el fracaso de una determinada opción ante un determinado entorno para poder superar dicha situación [2,10,13].


Conclusiones finales

Aunque muchas veces nos sirven como vías rápidas para solventar ciertas situaciones que se nos plantean (como, por ejemplo, los heurísticos), los sesgos cognitivos pueden conducirnos a tomar decisiones erróneas al no valorar todas las perspectivas posibles de determinadas situaciones.

Comprender que diferentes procesos psicológicos básicos (memoria, emoción…) son susceptibles de modificar la respuesta posible del sujeto es importante porque se puede actuar en dichos procesos para orientar y guiar las respuestas que se pueden hacer en dicho momento.

Una evaluación completa de la situación y una comprensión más adecuada de las situaciones y sus marcos de trabajo son importantes para ello, con lo cual saber plantear los problemas y sus diferentes situaciones se hace fundamental [5,14].

Referencias bibliográficas

  1. Álvarez Pérez, A. (2000). Sesgos cognoscitivos del gerente: su influencia en la toma de decisiones. Revista Cubana de Salud Pública, 26(1), 5-11.
  2. De Martino, B., Kumaran, D., Seymour, B., & Dolan, R. J. (2006). Frames, biases, and rational decision-making in the human brain. Science, 313(5787), 684-687.
  3. Haselton, M. G., Bryant, G. A., Wilke, A., Frederick, D. A., Galperin, A., Frankenhuis, W. E., & Moore, T. (2009). Adaptive rationality: An evolutionary perspective on cognitive bias. Social Cognition, 27(5), 733-763.
  4. Hilbert, M. (2012). Toward a synthesis of cognitive biases: how noisy information processing can bias human decision making. Psychological bulletin, 138(2), 211.
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  7. Lilienfeld, S. O., Ammirati, R., & Landfield, K. (2009). Giving debiasing away: Can psychological research on correcting cognitive errors promote human welfare?. Perspectives on psychological science, 4(4), 390-398.
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  11. Rodríguez Cruz, Y., & Pinto Molina, M. (2010). Evolución, particularidades y carácter informacional de la toma de decisiones organizacionales. Acimed, 21(1), 0-0.
  12. Rodríguez Quintana, E. (2012). Toma de decisiones: la economía conductual.
  13. Romo, R., & Salinas, E. (2003). Cognitive neuroscience: flutter discrimination: neural codes, perception, memory and decision making. Nature Reviews Neuroscience, 4(3), 203.
  14. West, R. F., Toplak, M. E., & Stanovich, K. E. (2008). Heuristics and biases as measures of critical thinking: Associations with cognitive ability and thinking dispositions. Journal of Educational Psychology, 100(4), 930.

Germán Albeleira

Germán Albeleira

Licenciatura en Psicología.
Máster en Neurociencias.

El cerebro prehistórico: algunos apuntes

El cerebro prehistórico: algunos apuntes

Introducción

Nos cuesta admitir que venimos de primitivos cavernícolas, en la mayoría de los casos solo hemos mejorado lo que ellos ya habían inventado. Nos hacemos las mismas preguntas que aún no pudimos responder. Nuestra fisiología no se ha modificado en las últimas decenas de miles de años. Si comparamos un cadáver actual con uno de miles de años atrás no encontraríamos diferencias, tampoco a nivel genético.

Evolución humana

Carlos Linneo (1707-1778), naturalista sueco con profundas raíces creacionistas, considerado el creador de la clasificación de los seres vivos, denominó a la especie humana como Homo sapiens o sea hombre sabio.

Llamarnos Homo sapiens sapiens, una vez como especie y luego como subespecie, parece redundante y hasta prepotente. Hemos logrado un gran desarrollo tecnológico aunque quizás la sabiduría no es lo que más nos caracteriza especialmente teniendo en cuenta al uso que le damos a la tecnología.

El legado de Darwin

Charles Darwin en 1859, a la edad de cincuenta años, publicó “El origen de las especies” y en el año 1871 “El origen del hombre y la selección en relación con el sexo” (no sé si el sexo era importante en el desarrollo de su obra pero es una palabra que siempre ayuda a vender). Su pensamiento no solo revolucionó la biología sino la filosofía, tuvimos que admitir nuestra naturaleza animal.

Para Darwin la evolución no se dirige hacia un punto concreto, es solo cambio. La selección nos hace más aptos para vivir en determinadas condiciones. Nuestras capacidades cognitivas han sido un beneficio colateral de la evolución. Ningún animal tiene como fin transformarse en un ser inteligente, ni adquirir una mayor conciencia. La evolución no es lineal sino divergente.

Una de las características que nos hace humanos es el desarrollo de un lenguaje sofisticado. Éste nos ha posibilitado generar relaciones sociales, punto imprescindible para el hombre, nos ayudó a acumular información y también a pensar. El lenguaje es tan fundamental en nuestras vidas que vivimos en un permanente monólogo con nosotros mismos.

Otra capacidad esencial fue la de crear herramientas, aún las más primitivas, lo cual junto con el comportamiento social nos hizo evolucionar. Estas características fueron las que distinguieron al Homo habilis de sus antecesores, los Australopitecos, y dieron inicio al género Homo.

El cambio de ambientes

El cambio del ambiente de selvas con árboles a sabanas africanas hizo que nos tuviéramos que bajar de los árboles y sobrevivir en un entorno abierto, lleno de amenazas. Nuestras manos quedaron libres y con el desarrollo del cerebro las usamos para hacer herramientas destinadas a defendernos y alimentarnos. Fue crucial la habilidad de hacer una pinza con los dedos índice y pulgar para desarrollar movimientos de precisión. Desarrollamos la facultad de imaginar las herramientas en nuestra mente para luego fabricarlas.

Podemos conocer la capacidad craneana de los humanos arcaicos pero no podemos saber cómo eran sus conexiones cerebrales. Las diferencias entre los humanos arcaicos (Cromañon) y un humano moderno no son morfológicas sino mayormente cognitivas. Vemos en los humanos modernos una mejor elaboración de útiles y herramientas, desarrollo de estructuras sociales, pensamiento simbólico, organización espacial y un mayor aprovechamiento de los recursos. Todos estos cambios que representan un aumento de nuestra razón no se produjeron a expensas de nuestras emociones sino por el contrario, estas se hicieron más fuertes y elaboradas.

Hace unos 75,000 años se produjo la explosión del supervolcán Toba, situado al norte de la isla de Sumatra, Indonesia. El acontecimiento fue de tal magnitud que provocó un invierno volcánico logrando disminuir la temperatura de la tierra. Este abrupto cambio climático motivó la extinción de muchas especies dejando a los humanos al borde de la desaparición. Luego de la estabilización del clima y los demás factores se originó la expansión de los humanos por todo el planeta. Como afirma el dicho “Lo que no te mata te fortalece”. El humano fortalecido conquistó todo el planeta haciendo mucho más difícil que un evento climático produjera su extinción.


Violencia humana

En la época de los Australopitecos la extensión de la sequía transformó gran parte de la selva africana en sabanas. La dentadura de los homínidos les facilitaba una dieta variada, especialmente de vegetales y frutas que fue complementada con el consumo de carne por carroña que tragaban sin masticar. Empezaron siendo carroñeros ocasionales hasta que el uso de herramientas les posibilitó obtener más carne, perfeccionando luego utensilios de caza que les permitieron alimentarse de animales más grandes, lo que a su vez les otorgó energía y nutrientes que favorecieron el crecimiento del cerebro.

Homo Habilis

El Homo Habilis no tenía un físico apropiado para cazar animales como si lo tienen los predadores carnívoros, por lo que necesitó utilizar su incipiente inteligencia para hacerse de alimentos con alto contenido proteico. Las nuevas herramientas le facilitaron obtener alimentos con sustanciales aportes de grasas y proteínas, fundamental para el desarrollo del cerebro. Esto posibilitó que se produjera un aumento del tamaño cerebral en el proceso evolutivo que a su vez le permitiera fabricar mejores herramientas para obtener más alimentos. Como resultado de este círculo virtuoso triplicamos nuestra capacidad cerebral desde el Homo Habilis a nosotros.  El Homo Habilis no era un gran cazador, pero sus herramientas líticas le permitían desgarrar carne de animales muertos y romper los huesos para obtener el tuétano.

El hecho de tener caninos pequeños y no afilados da idea de poca agresividad, al menos indica que su agresividad no estaba orientada a matar a sus presas. A diferencia del resto de los animales los humanos no necesitaron desarrollar características físicas para atacar animales sino que, gracias al desarrollo de su cerebro, pudieron crear armas que les permitían cazarlos y el fuego para cocinarlos antes de comerlos. Aun teniendo las armas necesitaban la agresividad para poder usarlas, por lo que el desarrollo de la agresividad fue más a nivel cerebral que físico.

Homo Sapiens y Neanderthalensis

El Homo Sapiens y el Homo Neanderthalensis son especies muy parecidas. El Homo Neanderthalensis surgió en Europa hace 130,000 años, por su parte el Homo Sapiens surgió en África y luego emigró a Europa donde ambas especies convivieron durante 10,000 años. Tenía una capacidad craneana similar a la nuestra. Hubo intercambio genético entre ambas especies, todos los descendientes de estos Sapiens europeos conservamos un 2% de genes de Neanderthal. En los Neanderthal, a diferencia de los humanos, no se han encontrado evidencias de violencia entre los individuos de la misma especie. Es probable que la competencia humana haya influido junto con otras causas para su extinción, especialmente si tenemos en cuenta esa vocación humana por generar conflictos con otros congéneres.

Algunos estudios

Algunos estudiosos de la prehistoria sostienen que la violencia entre humanos surgió a partir de la sedentarización, aunque ya en el escaso arte paleolítico hay indicios de violencia entre diversos grupos humanos. Somos territoriales por lo que al hacernos sedentarios y tener un lugar fijo donde practicar la agricultura y ganadería se tornó primordial defender el territorio. Si bien se han encontrado fósiles humanos con evidencias óseas de haber sido dañados con herramientas humanas estos hallazgos no han sido masivos. Podría considerarse como posible explicación que hubiesen existido masacres humanas y los restos permanecieran esparcidos en el mismo campo a merced de animales carroñeros por lo que no nos llegarían sus fósiles.

Han documentado en Sudán restos humanos datados entre 10,000 y 14,000 años de antigüedad, con claras marcas de brutal violencia de todo tipo de traumatismo así también como de proyectiles. A diferencia de lo que podría haber ocurrido en otras oportunidades los cadáveres fueron enterrados, lo que permitió que se conservaran.

Nuestros antepasados pasaron una vida muy dura. Sufrían frío, hambre, todo tipo de dolores, y además de las múltiples amenazas de animales que los acechaban debían protegerse de la violencia de otros seres humanos. 


Genética

Tenemos muy pocas diferencias genéticas con el chimpancé, somos idénticos un 98,5%, sin embargo, esos pocos genes nos dieron la posibilidad de hacer arte, filosofar, tener un lenguaje abstracto y concebir ciencia entre otras cosas.

Se necesitaron cambios en la genética para aumentar nuestra capacidad cognitiva. Por ejemplo, el surgimiento del Gen regulador de la proliferación de las células precursoras del córtex, produciendo un mayor crecimiento del córtex. Este gen apareció luego que nos separamos de la línea de los grandes monos. Se ha insertado este gen en cerebros en desarrollo de ratones y mostraron un mayor crecimiento del córtex, produciendo circunvoluciones y pliegues propios del cerebro humano, aunque no lograron resolver logaritmos.

A partir de 2010

Desde 2010 cuando se secuenció completamente el primer genoma humano antiguo se han secuenciado más de mil individuos. Esa información es de suma importancia para reconstruir nuestro pasado prehistórico. Hay pocos fósiles, lo huesos nos dejan con muchas dudas. Sólo un individuo entre millones logra fosilizarse y es muy difícil encontrar los restos fósiles; por eso es importante lograr las máximas revelaciones de los mismos. El ADN encontrado está brindando mucha información a los paleoantropólogos a fin de completar el rompecabezas de la evolución humana.

Con la información obtenida del ADN podemos saber que el 2% de los genes de los descendientes de origen europeos son de Neanderthal. Esto indica que existieron encuentros sexuales entre los cromañones (Homo sapiens arcaicos) y los neandertales al encontrarse en Europa hace 60,000 años. De estos encuentros hubo descendencia fértil por lo que mantuvimos algunos de sus genes. Sólo volviendo a la vida -en un futuro- a un hombre de Neanderthal sabremos qué capacidades cognitivas poseían.


Referencias bibliográficas

  1. Anton, S., Potts,R.Aiello (2014). Evolution of early Homo: An integrated biological perspective. Science vol 345.
  2. Benito David (2017). Historias de la prehistoria. Editorial El Ateneo.
  3. Tattersall Ian, (2012). Master of the planet: The search for our human origins. Palgrave Macmillan.

Daniel Pozzi

Daniel Pozzi

Biólogo especializado en Neurociencia.

El Papiro Quirúrgico de Edwin Smith: el primer documento neurocientífico

El Papiro Quirúrgico de Edwin Smith: el primer documento neurocientífico

Introducción

Hasta las primeras décadas del siglo XX se daba por hecho que los primeros documentos médicos sobre el cerebro fueron escritos en la antigua Grecia alrededor del siglo V a.c. Famosos son pues, los nombres de Hipócrates y más tarde el de Galeno en el estudio de la anatomía humana y enfermedades cerebrales como la epilepsia.

Sin embargo, en el año 1930, el doctor James Henry Breasted de la Universidad de Chicago tradujo por completo un papiro egipcio que lograría fama mundial por ser el escrito científico más antiguo de la Historia de la humanidad.

El Papiro quirúrgico de Edwin Smith

Dicho documento, conocido como el papiro quirúrgico de Edwin Smith, debe su nombre al de un aventurero y traficante de antigüedades norteamericano que se interesó por la egiptología y que se hizo con los fragmentos que componen el papiro en el año 1862.

Extrañamente, y a pesar de que Smith tenía conocimientos de egipcio antiguo y sabía que el tema del papiro era de naturaleza médica, nunca se decidió a traducirlo o a pedir a alguien que lo hiciera por él. Por lo tanto, como ya hemos mencionado antes, tuvieron que pasar décadas hasta que el profesor Breasted publicara 2000 volúmenes del texto traducido.

Para sorpresa de toda la comunidad científica, lo que en él había escrito resultó ser un tratado médico datado en el siglo XVII a.c, que además, era una especie de copia con anotaciones de un papiro original casi mil años más antiguo.

De hecho, hasta se ha especulado con que el verdadero autor fuera Imhotep, un famoso sacerdote egipcio cuyas capacidades médicas que puso en práctica al servicio del faraón, le sirvieron para ser considerado una divinidad de la salud a la que millones de egipcios rezaban cuando tenían problemas de esa índole.

Aunque el texto completo consiste en la descripción de 48 sujetos que sufrieron heridas en distintas partes del cuerpo (posiblemente ocurridas durante tareas de construcción de pirámides y otros edificios puesto que en la época en que fue escrito no hubo enfrentamientos bélicos importantes) además de sus posibles tratamientos y pronósticos médicos, aquí sólo nos centraremos en los casos donde el cerebro fue el órgano afectado.


Síntomas neurológicos descritos

En total se podría decir que hay 13 pacientes que sufrieron un daño cerebral debido a un trauma físico importante en la cabeza y cuyos síntomas más destacados fueron bastante bien descritos.

Por ejemplo, en dos de los casos se explica cómo fracturas abiertas en el hueso temporal del cráneo produjeron trastornos en el lenguaje de los sujetos, los cuales lloraban por ser incapaces de expresarse adecuadamente y a los cuales se les daba un mal pronóstico y se descartaba cualquier tipo de tratamiento para sus dolencias.

En otros casos, se aprecia como descubren que la lesión en un lado del cerebro suele producir trastornos sensoriales y motores en el lado contrario del cuerpo aunque también se puede leer sobre un caso de una lesión cerebral a “contrecoup”, es decir, ocurrida en el lado opuesto de donde ocurrió el impacto debida al aplastamiento de la masa cerebral contra la otra pared del cráneo y que produce alteraciones en el mismo lado del cuerpo en el que se produjo la herida.

Queda claro también que los médicos egipcios también notaron que ciertos daños causaban problemas de tipo espacial como los trastornos en la coordinación ojo-mano para alcanzar objetos que son tan comunes ahora cuando hay un daño en zonas parietales del hemisferio derecho.


Tratamientos

En algunos de los casos anteriores que fueron considerados adecuados para recibir tratamiento (puesto que había casos que se consideraban intratables o difícilmente tratables) se recomendaba la colocación de grasa de animales como el león, el hipopótamo, el cocodrilo, la serpiente y la cabra montesa sobre la herida.

También se recomienda el uso de huevo de avestruz en uno de los casos, que además, es especial también porque incluye como tratamiento la utilización de una oración de tipo religioso que trata de pedir la ayuda de los dioses para expulsar los demonios que se han metido dentro de la herida.

Pronósticos

En casi todos los casos se les asignaba un pronóstico que podía ser de tres tipos:

  • uno en el que una recuperación casi completa era esperable,
  • otro en el que se consideraba que a recuperación era posible pero no se podía saber si ocurriría.
  • y por último los casos en que la esperanza de una mejoría era muy escasa.

Conclusiones

Aunque la calidad de las técnicas y procedimientos médicos del papiro de Smith fueran muy rudimentarios y escasos, lo cierto es que este sistema de clasificación de las heridas, junto a la estipulación de los posibles tratamientos y los distintos tipos de pronóstico, pueden y deben ser considerados como un verdadero documento médico con similitudes con los sistemas de triada utilizados en la medicina moderna en los que, dependiendo de la gravedad de la herida, se aconsejan diferentes tipo de operación quirúrgica y los posibles riesgos y pronósticos que se suelen dar en casos similares.

Este caso, por lo tanto , es un ejemplo magnífico de la cultura egipcia antigua que demuestra que el ser humano ha tenido conocimientos complejos dentro del campo de la medicina muchos más años antes de lo que la cultura occidental había pensado y que por lo tanto debe ser considerado como una muestra del interés que han tenido por entender ciertas personas en épocas muy antiguas por los efectos que puede tener en la mente el daño cerebral adquirido y sus posibles tratamientos para ayudar a las personas que lo han sufrido.


Referencias bibliográficas

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  3. Ricardo F ,González Fisher,* Patricia L Flores, Shaw.(2005). El papiro quirúrgico de Edwin Smith. Anales médicos, Asociación Médica del American British Cowdray Hospital.vol.50.(1),pp 43-48.

Victor Lorenzo Guerreiro

Licenciado en Psicología
Máster en Neuropsicología

¿Sabrías explicar cuál es la relación entre la Neurociencia y el Arte?

¿Sabrías explicar cuál es la relación entre la Neurociencia y el Arte?

Introducción

Es difícil considerar una obra como una obra de arte, no todas llegan a serlo, ni tampoco producen la misma reacción en las personas. ¿Tiene este proceso creativo un correlato neurológico? En la investigación desarrollada por Dietrich, éste señala que “la creatividad requiere habilidades cognitivas tales como la memoria de trabajo, la atención sostenida, flexibilidad y el juicio de propiedad, que son típicamente adscritas a la corteza prefrontal” [3].


Papel de la corteza prefrontal

El papel de la corteza prefrontal en el proceso creativo es crucial, ya que desempeña funciones atencionales, de memoria y de percepción visual, sin dejar de lado la función del sistema límbico (amígdala, los cuerpos mamilares, el hipocampo, el bulbo olfatorio y el hipotálamo) el cual se encarga de generar respuestas emocionales e imprimir sentimiento, pasión y originalidad en una obra.


¿Cómo se desarrollan las destrezas?

Para el desarrollo de algunas destrezas artísticas, en especial el dibujo y la pintura, es indispensable la repetición y el ensayo-error, puesto que es a partir de estos factores de aprendizaje en los que se consigue un nivel óptimo de entrenamiento de las habilidades subyacentes [1].

Las regiones cerebrales asociadas con la creación de la pintura parten de vías de entrada sensoriales (aferentes), la visión y el tacto, principalmente, y señales de salida (eferentes), elaboradas en conductas o actos motores que refieren propiamente a la acción de pintar. Asimismo, mecanismos neuronales más complejos permiten la abstracción del objeto y la transformación global de éste en una obra de arte desde la percepción, el estado emocional y las sensaciones particulares del sujeto, expresados y moldeados a partir de la experiencia y la formulación del pensamiento.

La vía dorsal o “del dónde” a través de la corteza parietal determina la organización visuoespacial, es decir, es responsable de la discriminación figurativa y del análisis perceptual. También participa en la integración temporal de las imágenes a través de los movimientos visuales.

Entonces la luz y el movimiento se procesan en el “dónde”, lo que revela la ubicación del objeto. La vía ventral o “del qué” organiza las imágenes en escenas coherentes y con un significado, a través de un proceso de integración e interpretación que realiza el lóbulo temporal izquierdo. La forma y el color se procesan en “el qué”, revelando la identidad de un objeto.


¿Cuál es el papel de las neuronas espejo?

Freedberg y Gallese, sugieren que las neuronas espejo soportan la actividad fisiológica y química en cuanto a la reacción física representada por el cuadro, por lo que dichas neuronas son las responsables de la respuesta emocional asociada a la percepción y la apreciación artística [6].

Hace relativamente poco tiempo se ha empezado a hablar del correlato neural del placer estético. Ya el pintor Charles Le Bron (1609-1690) puede considerarse uno de los padres de lo que hoy se llama “neuroestética”. Semir Zeki está considerado como uno de los pioneros de la neuroestética moderna junto con Changeux. Este último afirma que “el término neuroestética es reciente. Data oficialmente del primer congreso sobre el tema que se realizó en San Francisco en 2002.

Se trataba de consagrar un procedimiento mucho más antiguo que apuntaba a interrogarse sobre las bases neurales de la contemplación de la obra de arte y su creación y, de ser posible, de emprender su estudio científico. Desde mi punto de vista, las funciones cognitivas, en particular la conciencia y la actividad artística, están asociadas a un desarrollo mayor de la organización cerebral y, más particularmente, de las cortezas de asociación prefrontal, parietotemporal y cingular, en estrecha relación con el sistema límbico”.


Los estudios de Zeki e Ishizu

Zeki e Ishizu profundizaron en los aspectos básicos que atañen a la neuroestética en un trabajo sobre belleza y cerebro [8]. En él se estudió a 21 sujetos para observar sus cerebros utilizando imágenes de resonancia magnética funcional comprobando que hay relación entre la percepción de lo bello con los centros de placer y la recompensa.

En la opinión de Zaidel las manifestaciones estéticas y el sistema de recompensa están relacionados desde la antigüedad, lo que hace pensar que es un mecanismo de supervivencia a nivel personal y colectivo y propone tres grandes teorías cerebrales del arte: la teoría de las regiones localizadas del cerebro, la teoría de la motivación biológica y la teoría de la evolución del lenguaje y su función simbólica [17].

Además de la dopamina, los opiáceos, el GABA y varios neuropéptidos son ahora considerados cruciales en las experiencias relacionadas con el placer.

Con respecto a la dominancia de las funciones cerebrales, existe lateralidad en el procesamiento del arte visual. Se ha indicado que el hemisferio derecho es el encargado de ello ya que controla las habilidades visuoespaciales, los patrones geométricos, la rotación mental y la imaginería, las caras familiares y lugares y la atención en el espacio. El hemisferio izquierdo está orientado al lenguaje, al pensamiento analítico y a la asignación de un significado a las escenas visuales, en especial en el arte surrealista. El lóbulo parietal derecho procesa las características globales de un estímulo y sus relaciones espaciales y el izquierdo realiza el análisis visual detallado. Las regiones frontales premotoras y motoras (incluyendo los ganglios basales y el cerebelo) son necesarios para la producción del arte visual y para llevar a cabo los movimientos necesarios para ejecutar el arte.


Entonces, ¿qué es el arte?

El arte, por tanto, es un proceso que involucra diversas áreas: visuales, práxicas, mnésicas y ejecutivas, pero hay enfermedades y procesos cognitivos que pueden alterar la producción artística. Por ejemplo, en la Enfermedad de Alzheimer, la afectación precoz de áreas temporales mediales y parietales provoca trastornos de memoria y dificultades visuales y constructivas.

Los fallos en los sistemas espacial y visual, como la atención visual, la detección del movimiento, la percepción profunda, la discriminación de ángulos, el reconocimiento del color, de los rostros y la habilidad para dibujar y copiar, son alteraciones patognomónicas del arte en la enfermedad de Alzheimer. Por esta razón, el paciente va perdiendo la aptitud para pintar y representar el mundo y en general la productividad artística va declinando o cesa en algún momento.

La corteza prefrontal y la creatividad

Patricia Montañés señala que las lesiones en la corteza medial prefrontal producen disminución de la creatividad, abulia y ausencia de motivación y las lesiones de la corteza dorso lateral que se relaciona con la memoria de trabajo y la flexibilidad mental disminuyen las habilidades creativas. Las lesiones orbitofrontales pueden tener un efecto paradójico en la generación de ideas, porque desencadenan comportamientos desinhibidos que semejan un episodio de manía. Las cortezas motora y premotora son necesarias para la ejecución de un plan creativo [11].

Sin embargo, tanto si la lesión es focal como difusa, o se trata de una enfermedad neurodegenerativa, las representaciones artísticas son todavía posibles. De hecho, Gardner se dedicó a estudiar las aptitudes artísticas de pacientes con lesión cerebral, principalmente afásicos, y encontró que el daño en el hemisferio izquierdo del cerebro no estaba relacionado con una pérdida en la habilidad para dibujar, sino que sus capacidades para el dibujo mejoraban después de la lesión. Por el contrario, notó que un daño en el hemisferio derecho causaba dificultades en el dibujo, con formas inconexas y discontinuas; además, solían ignorar una parte del lienzo, cambiaban su estilo y dibujaban detalles innecesarios.


¿Y si el arte se pudiera utilizar en la rehabilitación cognitiva?

Escobar sugiere que “la maravilla de crear obliga al ser humano a utilizar otras áreas de la corteza cerebral, permitiendo que el paciente pueda potenciar los procesos cognitivos, disminuir la pérdida de memoria y mantener un estado de alerta” [4].

Díaz y Sosa plantearon que a través del arte, en especial mediante actividades como la musicoterapia, el arteterapia y la literatura, se pueden fortalecer diferentes funciones neuropsicológicas como las praxias, la atención, la concentración, las habilidades visuoespaciales y visuoconstruccionales, la memoria, el lenguaje y las funciones ejecutivas, además de la imaginación y la creatividad [2].

Aunque estos autores proponen el arte como actividad de rehabilitación y estimulación en pacientes con deterioro cognitivo, es posible afirmar que las funciones favorecidas con las actividades desarrolladas pueden potenciarse, en alguna medida, para cualquier ser humano, con o sin alteración cognitiva.

Desde el Instituto INECO se ha propuesto que el arte ayuda al tratamiento de pacientes que han sufrido accidentes cerebrovasculares y traumatismos craneoencefálicos. Además, ayuda a estimular áreas cerebrales que están conservadas, promoviendo el desarrollo de procesos como atención, concentración, control de impulsos y relaciones interpersonales.


El arte desde el punto de vista cognitivo

García plantea que el arte, desde un punto de vista cognitivo, puede favorecer las habilidades visuoespaciales, visuoperceptivas y visuoconstructivas puesto que se relacionan profundamente con la actividad artística, específicamente en lo que respecta a la percepción de formas, figuras, colores, ubicación y la coordinación de la motricidad fina para construir las obras. La atención sostenida y la memoria procedimental también se conectan con el arte dado el tiempo que permanece el artista plasmando su obra y utilizando la misma técnica. Además, promueve las funciones ejecutivas, ya que requiere de la capacidad de elección, organización, selección y secuenciación, e incluso de la motricidad [7].

Las actividades de rehabilitación y estimulación a través del arte, según lo planteado por Peña-Casanova, hacen parte de las estrategias de intervención mixta: se pueden utilizar como entrenamiento cognitivo con objetivos específicos y, a su vez, como herramientas de recreación, lo que también implica el entrenamiento cognitivo, sin ser éste el objetivo principal [13].

Es la actividad artística y los elementos que ésta involucra en su ejecución, la que favorecerá en alguna medida la rehabilitación neuropsicológica. Además de estimular y modificar las funciones neuropsicológicas, se favorece el estado emocional del sujeto.

¿El arte como función rehabilitadora?

El arte se puede utilizar en función de la rehabilitación de casi cualquier patología cerebral, aunque se debe tener en cuenta la personalidad del paciente a la hora de formular un programa de rehabilitación desde la creación artística, puesto que no todas las personas se sentirían cómodas trabajando con esas técnicas y también hay que saber cuáles son las habilidades preservadas en el paciente.

Asimismo, es indispensable elegir el tipo de actividad artística según la patología del paciente y saber en qué medida favorece más un tipo determinado de arte con relación a otro. En esta misma línea, la edad del paciente también es importante: la música y la lectura se utilizan como estrategias de potenciación de actividades neuronales desde las etapas prenatales hasta la vejez, si bien con variaciones en su efectividad.

El arte en la rehabilitación neuropsicológica

Asimismo, la rehabilitación neuropsicológica a partir de las expresiones artísticas propicia la inhibición de conductas desadaptativas, así como la impulsividad y la regulación conductual del sujeto, induce a la creación artística a partir de la generación de ideas, movilizando aquellas redes neuronales que activan procesos conscientes de pensamiento y razonamiento a partir de la interpretación del medio y sus emociones.

Debido a que involucra globalmente de forma directa e indirecta gran parte de la actividad cerebral, conlleva la integración funcional de regiones corticales y subcorticales, desde las más primitivas hasta las más evolucionadas. A partir de ello, el flujo de información química y eléctrica en las redes neuronales existentes permite y favorece la creación de nuevos circuitos neurobiológicos que soporten los nuevos aprendizajes o, por el contrario, éstos pueden modificarse para potenciarse o repararse ante factores subsecuentes de alteración, independientes de la etiología.

Por todo ello, se puede afirmar que tanto la creatividad como la contemplación de una obra artística surgen de un funcionamiento integral del cerebro.


Referencias bibliográficas

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  4. Escobar, A. (2010). Psicología y artes. El arte y la rehabilitación neuropsicológica. Http://analobello.blogspot.com.co/2010/08/el-arte-y-larehabilitacion.html
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  6. Freedberg, D. y Gallese, V. (2007). Motion, emotion and empathy in esthetic experience. Trends in cognitives sciences, 11, 5, 197-203.
  7. García, J. (2009). Estimulación cognitiva: tema 2: Estrategias de intervención. Sevilla, Ed. Universidad de Murcia, pp 11-17.
  8. Ishizu, T. y Zeki, S. (2011). Toward a brain-based theory of beauty. Http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3130765/ [Consulta el 15 de mayo de 2018).
  9. Maurer, K. y Prvulovic, D. (2004). Paintings of an artist with Alzheimer’s disease: visuoconstructural deficits during dementia. Neural Transm, 111, 235-245.
  10. Mendez, F. (2004). Dementia as a window to the neurology of art. Medical Hypotheses, 63, 1-7.
  11. Montañes, P. (2009). Neuropsicología y creatividad. Avances en Psiquiatría Biológica, 10-26.
  12. Morac de Asmat, M. (2014). Reflexiones sobre Neuroestética, arte e investigación. Revista del Instituto de investigaciones museológicas y artísticas de la Universidad Ricardo Palma, vol. 11, 69-84.

Macarena Sánchez Rojas

Macarena Sánchez Rojas

Psicóloga General Sanitaria (Neuropsicología)

Filogenia del Sistema Nervioso

Filogenia del Sistema Nervioso

Introducción

El sistema nervioso, como otras partes del organismo (tanto propio como el de otras especies), ha sufrido a lo largo de los millones de años cambios constantes. La evolución también afectó a la estructura del sistema nervioso de las distintas especies a lo largo de la historia de la vida en el planeta, y a cada gran peldaño que se iba consiguiendo a nivel evolutivo, más complejo y sofisticado se volvía dicho sistema permitiendo así que haya multitud de especies animales que presenten un repertorio de conductas más o menos complejas. No obstante, el árbol evolutivo completo del sistema nervioso tiene muchas lagunas que el registro fósil todavía no

En este artículo se hará mención a grandes hitos de la evolución del sistema nervioso que han permitido llegar al que poseen los mamíferos, el cual en muchas especies de éstos, es tremendamente complejo y con unas estructuras que permiten muchos procesos mentales y conductas de gran complejidad. Debido a esto último, en la parte final se abordará las capacidades de los primates, enfocándose sobre todo en los simios [11].


Inicios en el mar

Los primeros indicios de sistema nervioso pueden rastrearse pocos miles de años después de la gran explosión de vida a inicios del periodo Cámbrico. Durante los inicios de este periodo, la vida experimentó grandes cambios en sus formas y estructuras, pasando de organismos procariotas (bacterias de diversos tipos) a organismos eucariotas más complejos (aparición de los primeros invertebrados como artrópodos, celentéreos y vertebrados como los peces). A medida que iba aumentando la complejidad de la vida, sus estructuras corporales y sus funciones, el entorno marítimo se fue haciendo más hostil y con ello solamente las especies con un sistema nervioso más adecuado pudieron sobrevivir.

Orígenes primitivos

En los orígenes primitivos de dicho sistema, se puede ver como uno de los más antiguos representantes un artrópodo marino con un sistema nervioso muy rudimentario, lo suficientemente desarrollado como para que pueda obtener información pertinente del entorno. Dicho artrópodo fue hallado en China hace relativamente poco tiempo y presentaba un primitivo sistema nervioso compuesto por un complejo neuronal simple.

No obstante, es conveniente empezar primero con otros organismos algo más antiguos y más simples anteriores a este artrópodo. Con la irrupción en el agua de la vida, organismos simples como bacterias (de diversos tipos) o animales más primitivos que evolucionaron hasta llegar a formas algo más complejas como los moluscos y, finalmente, acabarían llegando los artrópodos con sus primitivos sistemas nerviosos.

A día de hoy, se sabe que moluscos y otros invertebrados acuáticos presentan sistema nervioso descentralizado, como en el caso del calamar gigante, el cual debido a esta naturaleza sirve para un gran número de estudios e investigaciones relacionadas con la neurociencia. Fue inevitable la colonización de la tierra firme y con ella los diversos artrópodos (crustáceos, miriápodos, arácnidos e insectos), los cuales han sido citados al principio de este apartado, desarrollaron diversas formas y capacidades para poder conquistar la tierra.

En la aparición de los primeros vertebrados marinos, los peces, ya se empieza a apreciar los primeros detalles que darían lugar al encéfalo moderno que presentan las clases de animales que acabarían colonizando la tierra firme. Los primeros peces eran de anatomía primitiva y su sistema nervioso era muy rudimentario así que el repertorio conductual fue cambiando a medida que a nivel anatómico aparecieron novedades que permitieron la conquista de tierra firme (el paso de aletas a aletas lobuladas y, de ahí, a las patas) y la adaptación a un nuevo entorno [1, 5, 7, 8, 9, 10, 12, 16].


Desarrollo en tierra firme

En tierra firme, el primer grupo de vertebrados en asentarse de forma fija en la tierra (alternando ciertos periodos) es el de los anfibios, el cual ya muestra características que, con la aparición de los reptiles (y posteriormente los mamíferos) les valdría para poder establecerse en distintas partes del mundo. Con respecto a los anfibios su estilo de vida y su relación con el entorno, el vivir en entornos húmedos y que requieren una adaptación tanto terrestre como acuática exige ciertas características primordiales para ello.

En los reptiles se origina por fin lo que se conoce como “córtex cerebral”, ya que en esta clase de animales ya se distinguen estructuras tales como los hemisferios cerebrales que recubren otras estructuras subcorticales. La línea evolutiva de reptiles que daría lugar a los mamíferos consolidó esas estructuras neurales que perdurarían hasta nuestros días. Millones de años después, los mamíferos adoptarían un rol dominante y adoptarían multitudes de formas y tamaños y, con ellas, las adaptaciones de sus sistemas nerviosos a las diferentes demandas de sus entornos [1, 5, 12].


Evolución del sistema nervioso en mamíferos

Con la consolidación de los mamíferos como clase animal reinante en el planeta hace millones de años, los sistemas nerviosos de éstos también fueron variando en función del lugar que ocuparían en el planeta, ya que durante la expansión de esta clase animal ocuparon tanto la tierra firme como el mar e, incluso, algunos desarrollaron habilidad para el vuelo.

En el caso de los mamíferos cetáceos, el córtex no tiende a ser grueso y su sistema nervioso no está tan fuertemente interconectado (tanto en la cantidad como en la calidad de conexiones) y, a pesar de ello, poseen facultades mentales superiores a otros mamíferos.Con respecto a los quirópteros, su sistema nervioso está adaptado a la ecolocalización en casos de especies pequeñas de este grupo mientras que especies más grandes no lo necesitan para moverse y se traduce en una mayor densidad cortical.

De los mamíferos terrestres, con ciertas peculiaridades en función de su desarrollo evolutivo, poseerán unas estructuras características u otras, pero en cualquier caso comparten una serie de características que se desarrollan en común: la presencia de un encéfalo centralizado con corteza cerebral (dividida en hemisferios) y estructuras subcorticales para conductas menos elaboradas.

En el caso de los primates, y más concretamente de los simios, este desarrollo del sistema nervioso les ha permitido alcanzar unos niveles de complejidad neuronal y conductual altos. En el caso concreto de homínidos, la evolución a lo largo de los años y procesos como la neotenia les han permitido alcanzar conductas complejas tales como pensamiento abstracto, razonamiento lógico o incluso habilidades de crear leyes y sociedades para poder crear las civilizaciones e incluso desarrollar psicopatologías. [2, 6, 13, 14, 15].


Conclusiones

Como puede verse, llegar hasta los niveles de complejidad de sistema nervioso desde los primeros indicios con los seres vivos que existían en la fauna marina de hace millones de años hasta los animales más evolucionados.

Por otra banda, gracias a esta mayor complejidad del sistema nervioso que ciertas especies poseen (en especial, los primates como los simios) se dan lugar ciertas conductas de carácter más complejo.

Sin embargo, en el caso especial de los seres humanos, todavía se desconoce más que lo que se conoce, con lo cual comprender aún ciertos fenómenos que ocurren en las personas todavía necesita investigación y análisis de su sistema nervioso y su funcionamiento [3, 4, 17].

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Germán Albeleira

Germán Albeleira

Licenciatura en Psicología.
Máster en Neurociencias.