¿Qué es la cognición?

Introducción

Previamente, antes de entrar en materia, debemos definir qué es la cognición, ya que dicha definición constituirá el punto de partida para cualquier abordaje terapéutico y, en consecuencia, para proporcionar un buen trato al paciente, es decir, se trata de un punto fundamental previo a cualquier abordaje clínico. Además, la definición de dicho constructo, nos permitirá realizar investigaciones de manera adecuada y con resultados homogéneos, pues todas ellas partirán de un factor común.


¿Qué es la cognición?

Todos creemos saber que es la cognición. Sin embargo, cuando intentamos definir qué es, esto se convierte en una tarea ardua y tediosa.

En la actualidad, existe un consenso acerca de las funciones que integrarían la cognición, en concreto, parece ser que son siete las funciones o dominios que entrarían a formar parte:

Atención

La atención es la “capacidad o habilidad cognitiva que nos permite seleccionar y procesar un estímulo para responder de manera efectiva ante éste mientras se dejan de lado otros, es decir, se trata de una habilidad a través de la cual las personas somos capaces de seleccionar la información relevante del total disponible” [6,7].

Praxias

Las praxias podrían definirse como “la habilidad o capacidad para poner en marcha programas motores de manera voluntaria y, normalmente, aprendidos”. Es decir, esta función cognitiva podría ser descrita como los movimientos dotados de una organización que tienden a un fin, a un objetivo [7].

Gnosias

Las gnosias harían referencia a la “capacidad de interpretar, elaborar y asignar un significado a la información captada por los sentidos, es decir, haría alusión a la información relativa al qué [7].

Memoria

La memoria quizás haya sido una de las funciones cognitivas más estudiadas a lo largo de la historia. Son múltiples las definiciones surgidas al respecto; sin embargo no nos centraremos en cada una de ellas. De forma general, podemos decir que la memoria constituye un mecanismo a través del cual el conocimiento es codificado y almacenado, para posteriormente ser recuperado [3].

Lenguaje

El lenguaje es la “capacidad o habilidad propia del ser humano, mediante la cual expresamos pensamientos y sentimientos. Se trata de una función neurolingüística, a través de la cual, mediante un conjunto de sonidos, símbolos y/o gestos elaboramos, comunicamos y entendemos ideas” [4].

Cognición espacial

La cognición espacial haría referencia a un conjunto de subprocesos encaminados al reconocimiento y orientación en el espacio [7].

Función ejecutiva

La función ejecutiva podría definirse como un conjunto de habilidades cognoscitivas que permiten el diseño de planes y programas, la monitorización de tareas, la anticipación y establecimiento de metas la selección precisa de los comportamientos y las conductas y la flexibilidad en el trabajo cognoscitivo y su organización en el tiempo y en el espacio para obtener resultados eficaces en la resolución de problema [5,7].

Sin embargo, algunos autores, consideran que dentro de la cognición deberían englobarse otras funciones, en concreto, son tres los dominios entorno a las que no existe un acuerdo en la actualidad:

Inhibición

La inhibición podría ser definida como la habilidad para suprimir los impulsos o la información irrelevante, tanto interna como externa, cuando realizamos una actividad [7].

Cognición social

La cognición social haría referencia al conjunto de procesos emocionales y cognitivos a través de los cuales interpretamos, recordamos, empleamos y analizamos la información sobre el mundo social [7].

Memoria de trabajo

La memoria de trabajo, también denominada memoria operativa, ha sido descrita como el conjunto de estructuras y procesos que permiten mantener temporalmente la información activa, posibilitando el procesamiento y la manipulación de la misma cuando ésta ya no está accesible a los sentidos [1].

Conclusiones

En resumen, podríamos decir que la cognición estaría formada por diez funciones o dominios cognitivos, sietes de ellas aceptados por todos los profesionales del campo. Sin embargo, en torno a las tres restantes, no existe acuerdo en la actualidad.


Referencias bibliográficas

  1. Baddeley, A. (2012). Working memory: theories, models, and controversies. Annual review of psychology, 63, 1-29.
  2. Bruce Goldstein, E. (2009). Sensación y percepción. Madrid : Thomson.
  3. Ballesteros Jiménez, S. (1999). Memoria Humana: Investigación y teoría. Psicothema, 705-723.
  4. León Carrión, J. (1995). Manual de Neuropsicología Humana . SIGLO XXI.
  5. Pineda, D. (2000). Las funciones ejecutivas y sus trastornos. Neurología , 764-768.
  6. Redolar Ripoll, D. (2014). Neurociencia Cognitiva. Madrid: Panamérica.
  7. Tirapu Ustárroz, J., Rios Lago, M., & Maestú Unturbe, F. (2008). Manual de Neuropsicología. Barcelona: Viguera Editores S.L.
Carla Andreia Carvalho Gómez

Carla Andreia Carvalho Gómez

Grado en Psicóloga. Formación en Neuropsicología

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